Los formatos de plugins más usados : VST , AU , AAX , RTAS , TDM.

Los formatos de plugins más usados : VST , AU , AAX , RTAS , TDM.

¿Que son los AAX y AU? ¿Que diferencia tienen con los VSTs? En este articulo discutiremos los diferentes formatos de plugins y sus caracteristicas.

VST ( Virtual Studio Technology ) – Steinberg

Este formato , creado en 1996 por Steinberg, es uno de los tipos de plugin más usados en el mundo de la produccion musical. Estos plugins funcionan generalmente a traves de los DAWs ( Digital Audio Workstation ), pero cada vez se llevan más los plugins standalone, que no requieren ninguin interfaz externo. La mayoria de los plugins VST son intrumentos virtuales ( VSTi ) , efectos ( VSTfx) o efectos MIDI ( como los arpegiators,transpose , etc..). El formato VST se hizo famoso por su versatilidad con los controles MIDI y la posibilidad de juntar instrumentos y efectos en cadena ( chaining ), al estilo de los racks analogicos.  El empeño de Steinberg de convertir el VST en un estandar ayudo a las companias de terceros a crear nuevos VSTs con libertad , la mayoria de ellos creados para el Windows – ya que el OS X viene con su propia arquitectura de AU ( Audio Unit ).

La ultima version de este formato , VST 3.6.7 , salió en marzo 2017. Incluye la version anterior de VST3 para Linux y kits de desarollo “Propietary Steinberg VST3″ y ” Open- Source GPLv3″.

Algunos de los DAWs que aceptan los VSTs:

  • Ableton Live
  • Audacity
  • FL Studio
  • Logic Pro
  • Reason
  • REAPER
  • Steinberg Cubase

AU ( Audio Unit ) – Apple

Audio Units ( AU ) es el formato creado por Apple Inc. para el macOS y iOS. Los AUs son un conjunto de servicios de interfaz de programación de aplicaciones (API) proporcionados por el sistema operativo para generar, procesar, recibir o editar las transmisiones de audio casi en tiempo real con una latencia mínima. El formato AU te permiten estirar el tiempo de audio del archivo y la escala de tono , la conversión del sample rate y la transmisión a través de una red de área local. También viene con un conjunto de complementos AU como filtros de ecualización, procesadores dinámicos, delay, reverb y un instrumento – el sintetizador de Soundbank.

Éste formato es compatible con macOS y iOS y los programas que puede usar en ellos:

  • GarageBand
  • Logic Pro , X y Express
  • Final Cut Pro
  • Ableton Live
  • REAPER
  • Studio One

RTAS ( Real Time AudioSuite ) – Avid Technology

Real-Time AudioSuite (RTAS) es un formato de plugin de audio desarrollado por Digidesign, actualmente tecnología Avid para sus sistemas Pro Tools LE y Pro Tools M-Powered, aunque pueden ejecutarse en los sistemas Pro Tools HD y Pro Tools TDM.  La arquitectura de este formato está diseñada para trabajar en tiempo real, imitando las la forma de hardware en la mesa de mezclas tradicional. Los complementos RTAS utilizan la potencia de procesamiento del ordenador en lugar de las tarjetas DSP utilizadas en los sistemas Pro Tools HD y  el formato TDM.

El 7 de abril de 2013, Avid anunció Pro Tools 11. A partir de esta versión, Avid ha hecho del complemento AAX el único formato compatible con Pro Tools. En el lanzamiento, muchos desarrolladores de complementos de terceros aún no han adaptado su software al nuevo formato AAX, por lo que Avid venderá Pro Tools 11 con una licencia 11 y 10, lo que permitirá a los usuarios ejecutar Pro Tools 10.3.8, que es La última versión que soportará RTAS.

TDM (Time-division Multiplexing) – Avid Technology

TDM es un formato de plugins  de Pro Tools que se instalan en hardware externo, como los procesadores DSP dedicados para una precisión y calidad ultra altas. Los plugins de TDM generalmente se instalan en grandes estudios de alta calidad equipados con procesadores dedicados, en lugar de tener todo el procesamiento realizado por la CPU del ordenador.

Los TDM estan diseñados específicamente para aprovechar las características y recursos de los sistemas Pro Tools HD. Los sistemas HD combinan la versión de gama alta y completa de características del software Pro Tools con hardware externo especializado en forma de tarjetas DSP.

Uno de los principales inconvenientes de los plug-ins TDM es su precio. Además del costo de los plugins, también tendrá que invertir en un sistema adecuado equipado con DSP. Tradicionalmente, se aconsejaba a los ingenieros de grabación y productores de música que fueran a TDM solo si podían pagarlo. De lo contrario, los complementos RTAS ofrecían una alternativa más que viable.

AAX (Avid Audio eXtension) – Avid Technology

AAX es un formato  unificado, en el que Avid quiere reunir las caracteristicas del TDM y RTAS, que viene en 2 variaciones: AAX DSP, AAX Native. Éste formato se introdujo cuando Avid creó una versión de Pro Tools de 64 bits, lo que significaba que era necesario un formato  con procesamiento de 64 bits. Con AAX, puede compartir sesiones entre los sistemas Pro Tools acelerados por DSP y los sistemas Pro Tools nativos y continuar utilizando los mismos plugins. El AAX es la propuesta de Avid hacia futuro en cuanto a plugins de musica , que hará obsoletos los sistemas TDA y RTAS en un futuro no tan lejano.